响尾蛇尾巴为什么会响(响尾蛇长什么样子)


尽管在毒蛇家族中,响尾蛇名声不是很大,但由于尾巴能发出响声,人们对其身体结构十分好奇。

以往,人们认为响尾蛇的尾巴里有珠子,这些珠子在尾巴中晃动时会发出警告声。事实表明,响尾蛇的尾巴声音并非来自于珠子碰撞,而是一种特殊的身体结构。

响尾蛇的尾巴

有科普作者解剖响尾蛇尾巴后发现,它的尾巴是由角蛋白构成的,而角蛋白在人体中也很常见,例如构成指甲和头发的物质。

响尾蛇的尾巴由一节节类似葫芦状的结构组成,这种结构被称为响环。这些响环像套娃一样,上下套在一起。当响尾蛇感到危险时,它们会晃动尾巴。

(响尾蛇尾巴剖面图)

这些响环相互碰撞会发出声音。尾巴内部有许多空腔,能像回音壁一样传播声音,使声音频率增加,天敌就能听到了。

靠近尾巴的位置有肌肉可以控制尾巴的摆动。通过肌肉的力量,响尾蛇能够快速地晃动尾巴上的响环,发出"沙沙"的声音。

响尾蛇刚出生时就有响环。小响尾蛇只有一个响环,年龄增长后,响环的数量也会增加,因为无法与其他响环碰撞,所以即使小响尾蛇摆动尾巴,也不会发出"沙沙"声音。

响尾蛇的响环可能会折断,例如在斗争或意外情况中。所以超过8-10个响环的情况很少见。幸运的是,每次换皮后,响尾蛇就会增加一个响环,所以不用担心所有的响环都会折断而无法再生。

响尾蛇与其他毒蛇的身体结构非常相似。它们都有一个毒囊,这个毒囊连接着毒牙,而毒牙为空心的。当遭遇天敌或猎物时,响尾蛇会通过毒牙注入毒液到对方体内。响尾蛇的毒液非常强效,一条响尾蛇的毒液足以杀死9个成年人,即使及时注射抗毒血清,仍然面临截肢的风险。

响尾蛇可以控制自己注入毒液的剂量,有时只会注射少量毒液,有时甚至会咬人而不注射毒液。这是因为响尾蛇也珍视毒液。无论注不注射毒液,被响尾蛇咬到后都应立即寻求医生帮助。

响尾蛇

响尾蛇全身覆盖鳞片,这些鳞片与轮胎上的凹槽相似,起到防滑的作用,以帮助它们行走。响尾蛇的视觉系统与人类不同,它们可以看到人类无法感知的红外线,并通过红外线追踪猎物。

这一特性也被其他动物利用,如松鼠。一条成年响尾蛇具备杀死一只松鼠的能力,但由于松鼠为了保护幼崽会迅速摇动尾巴,使尾巴血液流动加快,从而使尾巴区域温度升高。在响尾蛇看来,松鼠的尾巴看起来就像一个巨大的物体,因此不会捕食它们。

响尾蛇的主要猎物包括啮齿类动物、鸟类和其他小型生物。在捕猎过程中,它们会利用毒液杀死猎物,然后从头部开始吞食。这种吞食方式有助于响尾蛇将猎物的四肢和翅膀等折向身体,减小猎物的周长,使其更易于吞食。

响尾蛇的胃液有强大的消化功能,吞食一顿后,它们会找一个安全的地方进行消化。如果遇到危险,响尾蛇会把食物吐出来,然后逃跑。

响尾蛇的胃液甚至可以完全消化难以消化的毛发、骨骼和鳞片等。

尽管响尾蛇拥有强烈的毒液和巨大的体型,但它们仍然有许多天敌。即使刚出生的响尾蛇自带有毒性,然而依然无法阻止浣熊、臭鼬和郊狼等小型捕食者的攻击。响尾蛇也容易成为鸟类和哺乳动物等天敌的猎物。

而成年响尾蛇也常被老鹰和猫头鹰等捕食,可以说它们的生存环境并不安全。响尾蛇的尾巴可以发出沙沙声,正是这个设计能够帮助它们警告天敌、发出警示信号,所以这一特征才得以保留。